Year 2019, Volume 17, Issue , Pages 189 - 221 2019-05-15

Innovations and economic development in the Roman Empire
Innovationen und wirtschaftliche Entwicklung im Imperium Romanum
Roma İmparatorluğu'nda yenilikler ve ekonomik gelişim

Helmuth Schneider [1]

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A look at the innovations, especially in the economy, but also in other areas of Roman society, reveals two sides of Roman civilization: In addition to a strong sense of political and family traditions and a respect of traditional values there was a great willingness to innovate if they were to increase the efficiency of the political and social system, thereby increasing the dignity of the res publica or, in the private sphere, the social rank of a family. Even the policies of the middle and late Roman republic proved in many ways to be innovative; In particular, we should point out the popular policy that since the laws of the Gracchi has repeatedly formulated new proposals to adapt the republic to new political, social and economic needs. Finally, under Augustus, this policy culminated in the creation of a constitutionally new system, the Principate, which combined the old institutions of the Republic with new power structures. Technical innovations were perceived and positively valued by ancient authors such as Vitruvius, Heron or Pliny; however, the Romans were unable to quantify their economic effect, the increase in productivity. However, it should not be overlooked that the technical innovations for the economy, transport, architecture and infrastructure had profound consequences; they are by no means to be considered as marginal, because they increased productivity in agriculture and crafts, thereby contributing on the one hand to increasing profits of large landowners and on the other hand to improving the supply of agricultural products and craft products to the population. Especially in the field of infrastructure, for example in the water supply, they had positive effects on the welfare of the population. The technical innovations were therefore undoubtedly in addition to the long period of peace beginning under Augustus, which guaranteed to the inhabitants of the Mediterranean an unprecedented external and internal security, an indispensable condition of that urbanity, which in the Principate's time was characterized by widespread prosperity and high aesthetic standards the material culture was characterized.

Der Blick auf die Innovationen vor allem in der Wirtschaft, aber auch in anderen Bereichen der römischen Gesellschaft, offenbart zwei Seiten der römischen Zivilisation: Neben einem ausgeprägten Sinn für politische und familiäre Traditionen, einer Beachtung überlieferter Werte, einer Argumentation, die sich in vielen Fällen auf die maiores bezieht, und einem von exempla geprägten politischen Denken existierte eine große Bereitschaft, Neuerungen einzuführen, wenn diese die Leistungsfähigkeit des politischen und sozialen Systems steigerten und auf diese Weise die Würde der res publica erhöhten oder im privaten Bereich den sozialen Rang einer Familie oder eines einzelnen Politikers zum Ausdruck brachten.

Selbst die Politik der mittleren und späten römischen Republik erweist sich in vieler Hinsicht als innovationsfähig; hier ist vor allem auf die populare Politik hinzuweisen, die seit den Gesetzen der Gracchen immer wieder neue Vorschläge formulierte, um die Republik an neue politische, soziale und wirtschaftliche Erfordernisse anzupassen. Schließlich kulminierte diese Politik unter Augustus in der Schaffung eines staatsrechtlich neuen Systems, des Principats, das die alten Institutionen der Republik mit neuen Machtstrukturen verband.

Technische Innovationen wurden von antiken Autoren wie Vitruvius, Heron oder Plinius wahrgenommen und positiv bewertet; allerdings waren die Römer nicht in der Lage, ihren wirtschaftlichen Effekt, die Steigerung der Produktivität, quantitativ zu erfassen. Dabei sollte aber nicht übersehen werden, dass die technischen Innovationen für die Wirtschaft, das Transportwesen, die Archtektur und die Infrastruktur tiefgreifende Folgen hatten; sie sind keineswegs als marginal einzuschätzen, denn sie steigerten in der Landwirtschaft und im Handwerk die Produktivität und trugen damit einerseits zu steigenden Gewinnen der Großgrundbesitzer und andererseits zu einer Verbesserung der Versorgung der Bevölkerung mit Agrarprodukten und Handwerkserzeugnissen bei. Gerade im Bereich der Infrastruktur, etwa in der Wasserversorgung, hatten sie positive Effekte für die Wohlfahrt der Bevölkerung. Die technischen Innovationen waren daher ohne Zweifel neben der unter Augustus beginnenden lang dauernden Friedensperiode, die den Bewohnern des Mittelmeerraumes eine beispiellose äußere und innere Sicherheit garantierte, eine unabdingbare Voraussetzung jener Urbanität, die im Zeitalter des Principats von einem weit verbreiteten Wohlstand und einem hohen ästhetischen Niveau der materiellen Kultur geprägt war (Mayer 2012).

Roma toplumunun özellikle ekonomide olmak üzere değişik alanlarındaki yenilikleri ele alındığında Roma uygarlığının iki yönü öne çıkmaktadır: Güçlü bir politik ve ailevi gelenekler anlayışına ve geleneksel değerlere duyulan saygıya ek olarak, politik ve sosyal sistemin etkinliğini artır­maları gerektiğinde yeniliğe de büyük bir istekleri vardı. Böylelikle res publica asaleti ya da özel ortamlarda ailenin sosyal statüsü yükselmekteydi. Orta ve geç Roma Cumhuriyeti’nin politikaları bile birçok yönden yenilikçi olduğunu kanıtlamıştır; Özellikle Gracchi yasaları, cumhuriyeti yeni siyasi, sosyal ve ekonomik ihtiyaçlara uyarlamak için defalarca yeni teklifler formüle ettiği için oluşan popüler politikayı vurgulamamız gerekir. Son olarak, Augustus Dönemi’nde bu politika, Cumhuriyet’in eski kurumlarını yeni güç yapılarıyla birleştiren yeni bir anayasal sistemin oluşturulması ile doruk noktasına ulaştı. Teknik yenilikler Vitruvius, Heron veya Plinius gibi antik yazarlar tarafından dikkate alındı ve olumlu olarak değerlendirildi. Ancak Romalılar yarattıkları ekonomik etkilerin ve üretimdeki artışın boyutunu ölçemiyorlardı. Ekonomi, ulaşım, mi­marlık ve altyapı için teknik yeniliklerin büyük sonuçları olduğu göz ardı edilmemelidir. Romalılar hiçbir şekilde marjinal olarak kabul edilmemelidir, çünkü tarım ve el sanatlarında üretkenliği artırmışlar, böylece de bir yandan büyük toprak sahiplerinin kazançlarının artmasına, diğer yandan da tarım ve el sanatları ürünlerinin halka arzının büyütülmesine katkıda bulunmuşlardır. Özellikle altyapı alanında, örneğin su temininde, nüfusun refahı üzerinde olumlu etkileri ol­muştur. Bu nedenle teknik yenilikler Augustus Dönemi’nde başlayıp Akdeniz’deki halka eşi gö­rülmemiş bir dış ve iç güvenlik garantisi veren uzun barış sürecine ek olarak, hiç şüphesiz Principatus Dönemi’nde kentliliğin yaygın refah ve yüksek estetik standartlarla karakterize edildiği vazgeçilmez bir ortam sağlamıştı.

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Subjects Social
Journal Section Articles
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Author: Helmuth Schneider
Institution: Universität Kassel
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MLA Schneider, H . "Innovationen und wirtschaftliche Entwicklung im Imperium Romanum". GEPHYRA 17 (2019): 189-221 <http://dergipark.org.tr/gephyra/issue/42706/504891>
Chicago Schneider, H . "Innovationen und wirtschaftliche Entwicklung im Imperium Romanum". GEPHYRA 17 (2019): 189-221
RIS TY - JOUR T1 - Innovationen und wirtschaftliche Entwicklung im Imperium Romanum AU - Helmuth Schneider Y1 - 2019 PY - 2019 N1 - DO - T2 - GEPHYRA JF - Journal JO - JOR SP - 189 EP - 221 VL - 17 IS - SN - 1309-3924-2651-5059 M3 - UR - Y2 - 2019 ER -
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ISNAD Schneider, Helmuth . "Innovationen und wirtschaftliche Entwicklung im Imperium Romanum". GEPHYRA 17 / (May 2019): 189-221.